中国第一瓶白兰地

时间:2014-01-27 来源: 打印 字号:


      清朝同治年间,“红顶商人”胡雪岩利用了当时的战乱,扩大经营业务范围,摸索出了亦官亦商的盈利模式。
      同时期唯一能与胡雪岩相比的,是比他年幼18岁的张弼士。当时流行一句话:南有胡雪岩、北有张弼士。胡雪岩以办胡庆余堂闻名,N张弼士以创张裕公司传世,两人都留下一个令人尊敬的百年老店。
      张弼士创办张裕酿酒公司充满了神奇色彩。张弼士是中国广东大埔人,出身贫寒,为生计所迫,十八岁就作了“卖猪崽”去南洋干苦工。由于他天资聪颖,勤奋过人,三年就小有积蓄,并慢慢发迹。三十年后创办张裕时,已是富可敌国的南洋首富。1871年,张弼士在雅加达应邀出席法国领事馆的一个酒会,一位法国领事讲起,早些年曾到过中国的烟台,发现那里漫山遍野长着野生葡萄,用随身携带的小型制酒机榨汁、酿制,葡萄酒口味相当不错。
      说者无意,听者有心。张弼士多次到烟台考察,发现其地理纬度和气候条件,与法国波尔多大致相同,具备种植酿酒葡萄和酿造葡萄酒的天然条件。1892年,张弼士拿出300万两白银,创办了中国历史上第一个葡萄酿酒公司——烟台张裕酿酒公司。
      不仅如此,张裕公司的执照由晚清洋务运动的倡导者之一李鸿章亲手签批,当时清朝光绪皇帝的老师时任户部尚书的翁同龢则为张弼士创立的张裕公司提写厂名“张裕酿酒公司”,取昌裕兴隆之意。光绪皇帝破例赏张弼士一品顶戴,足见张弼士这位“红顶商人”在当时的巨大影响。
      张弼士在烟台山下建起了一个葡萄酒厂,开辟1200亩葡萄园(80公顷),引进国外酿酒设备及酿酒葡萄,聘请奥匈帝国出身于葡萄酒世家的男爵巴保(Baron M. VonBabo)为酿酒师。从此,中国白兰地工业化生产的序幕揭开了。(张裕早期东山葡萄园) 在张裕公司成立之初,张弼士就让自己的侄子张子章从法国科涅克地区引进了最适合酿造白兰地的葡萄原料白玉霓。
      张裕第一瓶白兰地从1896年开始酿造,在张裕地下大酒窖里陈酿了整整十八年,一直到1914年张裕白兰地经国民政府工商部注册才正式发售。当时命名为“可雅白兰地”。
      “可雅”与今天的“干邑”或“可涅克”一样,都是“Cognac”的译音。“Cognac”是白兰地的故乡,张裕当时采用的壶式蒸馏锅和酿造工艺都来自法国的“Cognac”,因此命名为“可雅白兰地”。(左图为张裕早期麟球商标;右图为张裕白兰地早期产品,左瓶上印有 “CHEFOO”(芝罘)与“COGNAC”字样。)